近日,走在公園、路旁,迎來鮮艷的火紅,鳳凰木,世界最鮮艷的樹木,被稱為城市的火炬,象徵夏天的來臨。上班、生活常遠看鳳凰木,但有否近看花朵呢?花朵有點像洋紫荊,五片花瓣,帶上白、黃的花斑。花期在初夏,五至六月,而果期則是八至十月。鳳凰木之美,四時不同,夏天像火,冬天如雪,小葉片如雨而下,詩意萬分。

鳳凰木為何火紅?印度人有一個傳說。

印度的喀拉拉邦十分尊崇鳳凰木,當地人信仰基督教的分支──聖多馬派(Saint Thomas Christians)。一世紀時,耶穌十二門徒之一多馬(Thomas)從以色列步行至印度傳教,建立世界其中一個最古老的教會。多馬憶述耶穌被釘十字架時,鮮血濺在鳳凰木的花上,從此鳳凰木的花變成鮮紅色,象徵基督的寶血,代表基督的犠牲,當地視鳳凰木為神木。

鳳凰木不是香港的原生植物,原產在非洲馬達加斯加,可惜,當地已難找野生樹種。在非洲的森林,有人以為盛放的鳳凰木,為火災發生,引來笑柄。大多數國家都愛種鳳凰木,作觀賞之用,鮮艷的花朶為城市生色不少,深受各地人民歡迎,被選為世界最受歡迎的樹木五強之一,有祝願美好的意思。

圖︰謝老爺

鳳凰木的意義

在台灣人眼中,六月盛開的鳳凰木,代表學有所成的畢業,各奔前程,在燦爛時候,告別校園,走進社會。「鳳凰驪歌 」是當地畢業禮的名曲,「花開六月鳳凰紅。學子生涯時有終。不捨依依離別意。前程各奔志如鴻。」

說起鳳凰木與香港的淵源,卻帶點悲傷和失落,張愛玲的小說<<傾城之戀>>,主角范柳原與白流蘇在日軍入侵,危在旦夕時,情定淺水灣畔的鳳凰木下,燃起狂熱戀火,見証城市的興衰、道盡愛情的滄桑。著名作家及民國四大才女的蕭紅(本屆香港金像電影<黃金時代>就描寫她波瀾壯闊的一生),客死在香港。1942年,漫天烽火下安葬在淺水灣麗都酒店的鳳凰木下,八十年代,她丈夫才來港起回一代才女的骨灰,放回廣州安葬。

想找鳳凰木的樹踪,城市內,推薦石硤尾南山邨,舊式的廉租屋,簡單的線條設計,伴着紅色的花朵,蔚為奇觀。2012年曾有專題比賽,得奬作品在港大拍攝,火紅的鳳凰木配上古老的歐式建築,也別有一番風味。

圖︰Connie So
圖︰Connie So

原文載於TrailWatch徑.香港

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